關於美國消費者質疑/ 投訴美士飼料造成寵物死亡& 生病的案件

4/20 美國新消息指出美士遭FDA調查,請連結至下方網站觀看:

http://www.consumeraffairs.com/news04/2009/04/nutro_foia.html

但 4/22 美士隨即反擊,並予以否認:

http://www.consumeraffairs.com/news04/2009/04/nutro_foia02.html

 

2007 年美士被Mars收購時,很多人就覺得很    (原因不多提, 有興趣的可以去研究一下 Mars 旗下寵物產品便可理解)

結果 2008年就有奇妙的事件上演....  是否果真應驗當初許多人的看法?

不過就上述新聞看來,似羅生門的事件,恐怕還要好陣子才會有更進一步的消息或定論。

 

不了解前因後果的,可以先參考下列文章:

 

警告:美國有超過150名飼主投訴美士(Nutro)飼料    December 8, 2008



最近在美國有關美士(Nutro)的飼料安全一直被廣為討論,美士也被指控與一些寵物食用飼料後死亡有關,如果你家的狗兒貓咪正好是吃美士(Nutro)的任何一款飼料的話,最好能多加留意相關報導,以免造成無法挽救的悲劇。

編譯:樂狗.千金媽

2006年5月,一隻13歲的喜樂蒂Jemi因突然腎衰竭後不得不安樂死,由於牠向來十分健康,獸醫也認為不太可能腎衰竭,而主人認為唯一的可能是轉換吃美士的飼料所造成,因為在換吃美士兩週後jemi即開始嘔吐、拉肚子,以及不吃不喝。由於腎衰竭情況嚴重,不得不安樂死。傷心的主人向美士提出醫藥費700美金的求償,不過美士完全否認狗兒的死與美士飼料有關。(http://www.itchmo.com/nutro-denies-claim-for-pet-owners-dead-dog-1584)

無獨有偶,在歷經去年的毒飼料,美士也在回收之列後,今年的4月美士Nutro的飼料又因疑似造成幾例寵物死亡而再度引起消費者注意。這也是自去年5月份美士被Mars集團(旗下擁有寶路,西莎,法國皇家,偉嘉,Sheba等知名品牌)所併購後,最令飼主感到疑慮的事情。

因為有愈來愈多的飼主出面向ConsumerAffairs.com投訴他們的寵物吃了美士的飼料後,紛紛產生嘔吐,食慾不振,腹瀉等症狀,甚至有幾隻因腎衰竭而不得不被安樂死或吃了美士的飼料後突然死亡。剛開始大家認為只是巧合,因為這些美士也沒有回收任何飼料的打算,在美士官網上的官方說法也指出美士的飼料是百分之百安全。直到心有不甘痛失愛犬的飼主及獸醫自費尋求民間獨立的檢驗室,檢驗美士飼料的毒物反應,結果檢出有過量的銅與鋅的兩種微量元素,且至ConsumerAffaire.com投訴相同經驗的飼主已達150名。

事件始末

ConsumerAffairs.com長期以來接受飼主上網投訴他們的經驗,在這個連結中含有各家飼料的飼主投訴,很奇怪的是光是美士Nutro是其他家飼料投訴的好幾倍。正因有愈來愈多的投訴,ConsumerAffairs.com經調查後,於2008年4月18日發表了第一篇有關美士飼料造成寵物生病的文章String of Illnesses Afflicts NUTRO-Fed Pets Company insists its food is '100% safe'
當然美士對於這些控訴是全然否認,認為這些狗兒的生病與美士的食物無直接關聯。而且轉換食物、緊迫、年紀以及其他原因都有可能會造成寵物有以上那些症狀。此時,有些飼主遂將家中未吃完的美士飼料樣本送回美士及FDA送檢。


而緊接在今年的六月,ConsumerAffairs.com又持續發表了關於美士飼料的追蹤報導
,這次不只寵物吃了美士飼料而生病,在短短的兩個月ConsumerAffairs.com便接獲飼主投訴,至少有六隻狗突然生病死亡,包括一家同時養兩隻灰狗都是吃美士的飼料後死亡。

此件事件的後續發展為:
*FDA調查了四月份印第安那州因疑似吃了美士成犬羊肉加米小顆粒飼料後死亡的兩隻灰狗的死因。FDA未從牠們未吃完的美士飼料中發現任何毒物。

*美士的一位營養專家證實在聽到數隻寵物吃了美士飼料而生病後,向上級反應卻遭置之不理,於最近辭職。

*美士的狗食有短暫的缺貨。美士表示是供應上的問題,而不是品質安全問題。

*有些飼主將家中的美士飼料送檢,並沒有得到任何結果。有些飼主計劃花錢找私人的實驗室來檢驗美士的飼料,並向FDA及美國防止虐待動物協會ASPCA(American Society for the Prevention of Cruelty to Animals)底下的動物毒物控制中心(Animal Poison Control Center)來反映相關事項。

這六隻死亡的狗兒除了印第安那州的兩隻灰狗外,還有賓州的一隻米格魯與惠比特混血的狗兒,北卡羅萊納州兩隻德國狼犬幼犬,以及一隻德州的杜賓狗。死去的這六隻狗兒的飼主均表示牠們之前都很健康,也堅信狗兒的死因與美士的飼料有很大的關聯。

至於美士方面則仍堅稱他們的產品是100%安全。但是這樣的事件發展至今,讓許多長期以來即是吃美士飼料的飼主感到憂心,尤其是看了這六隻死亡的狗兒的故事後。

兩隻灰狗成犬Sophia及Max均是第一次吃美士的飼料,在吃了羊肉加米的飼料數天後即發生嘔吐,走路不穩等現象,後來更以極快的速度發展為腎衰竭,數天後不得不安樂死,一下子失去兩隻各是三歲及四歲的愛犬。而獸醫懷疑Sophia和Max是死於抗凍劑中毒(antifreeze poisoning)。(有關抗凍劑中毒的症狀及說明可點此)。(編按:大陸毒咳嗽糖漿也因含有抗凍劑造成巴拿馬數百人死亡

傷心欲絕卻誓言要找出愛犬死因的主人認為家中並沒有抗凍劑的存在,並堅信唯一的可能就只有食物。他們將狗兒解剖後的部份腎臟組織樣本送至密西根州立大學檢驗,同時聯絡了FDA及美士公司。

FDA也迅速地展開調查,取走狗兒未吃完的食物樣本送檢,但並未發現任何毒性物質,包括三聚氰胺,黃麴毒素,以及作為抗凍劑的乙二醇,二甘醇(diethylene glycol),沙門氏桿菌,但結果均為陰性。

Sophia和Max的腎臟檢體檢出有超高含量的乙二醇,顯示牠們的死因與抗凍劑中毒有關。

ConsumerAffairs.com也在徵得Sophia與Max主人的同意下,將牠們的一些檢體送至ASPCA的動物毒物控制中心去檢驗,結果該中心的獸醫毒物專家Steven Hansen證實牠們的腎臟無三聚氰胺,但有高含量的乙二醇,且食物中並無乙二醇,所以認為Sophia及Max是死於抗凍劑中毒。

而在看過FDA及的報告後,飼主仍深感懷疑:「牠們的活動空間並沒有抗凍劑的存在,有沒有什麼東西是在食物中,但沒有在檢驗項目中的?」因此決定要自費將美士的食物送至私人的實驗室去檢測。

位於賓州的另一位飼主Susi則因她的十歲的米格魯與惠比特混種的狗兒Blue於5月30日死亡後,懷疑與美士的羊肉加米的飼料有關。

Blue長年均吃美士的飼料,但這次的包裝打開後有類似白色的小蟲子,但因這款飼料Blue吃很久了,所以Susi也不以為意就照常餵食,直到Blue開始生病。獸醫除了發現Blue白血球高,紅血球低些,以及體溫稍高外,沒有發現什麼特殊狀況,於是給予一些抗生素及維他命。同時,Susi也將美士的飼料換成漢堡肉及米飯。

當Blue經過幾週後開始好轉,Susi也開始將原先的美士飼料再換回來給牠吃。這次Blue又遇到同樣的狀況,並開始拒食,這對向來對食物來者不拒的Blue來說有點反常,體重也往下掉,昏睡整天,也不到外面去散步或起身喝水。

這時Susi開始上網查資料,找到ConsumerAffairs.com上有許多飼主投訴與她的狗兒一樣的症狀。而且發現美士的一些產品(包括她餵食Blue的)在她住家附近的商店均缺貨。

對此美士的說法是,因為包裝袋機器中斷,且雞肉原料短缺所以造成產品缺貨。不過Susi仍感疑惑:「我買的是羊肉加米,跟雞肉短缺有什麼關係?」

Susi將飼料送了四杯去美士檢測,但沒有收到任回音。她決定找獨立的實驗室來檢測飼料,但遇到的困難不是有的興趣缺缺,就是有的認為項目太多不知要檢測哪些。

不過Susi仍誓言要繼續發掘真相,直到查出究竟是什麼原因造成Blue的死亡。

今年6月3日,又有兩隻北卡羅萊納州的6個月狼犬幼犬Anna及Anja疑似吃美士的飼料後死亡,也有類似的症狀,嘔吐,抽搐,昏睡等。前一天才餵牠們吃美士的飼料,隔天就死亡。主人Birgit本身在動物醫院工作超過十年,表示從未見過這種狀況。而獸醫也很困惑,因為牠們早上還很好,但到了下午就突然死亡。起先懷疑是犬小病毒腸炎Parvo,但牠們並沒有腸炎的症狀。而且牠們之前都很健康,直到餵食了美士的飼料。

與Anna及Anja同胎的五隻小狗及狗媽媽後來也陸續生病,開始嘔吐。此時主人Birgit接到來自另一位飼主的電話詢問她最近是否更換成美士的飼料,並告知其他的狗兒吃了美士的飼料後生病的事。當晚Birgit即決定換成其他的食物,每一隻狗都因而好轉起來,「我很感謝我的朋友這通電話救了我其他狗兒的性命!」

Brigit去電Nutro美士公司要求他們要將產品下架並做檢測,但遭到拒絕,得到的回答是他們的產品品質沒有問題,而且最近的這些事件「純屬巧合」。不過Brigit並不相信這個說法,也決定要把美士的飼料送到別的地方去檢測。

德州的九歲杜賓McGee也是吃美士飼料,於今年四月時突然嘔吐不止,呼吸困難,抽搐,倒地不起,經緊急送醫仍然不治。獸醫並無法確認牠的死因,只能說可能是心臟心律不整。牠的主人Peter也是因上網搜尋McGee可能的死因,才意外發現美士的飼料最近發生那麼多問題。他立刻與美士聯絡,不過沒有得到任何回音。

而且他也發現美士的飼料大缺貨,他向美士的經銷商詢問,得到的回答是美士並沒有回收飼料,只是剛關了一些「做不出美味且有品質成品」的工廠所以才會造成缺貨。而對於最近那麼多狗兒的死與生病被懷疑與美士飼料有關,這位經銷商的說法也是「純屬巧合」。

不過目睹McGee在眼前暴斃的主人Peter覺得一點都不合理:「公司如何知道食品不美味,而且沒理由關廠來造成市場缺貨,除非有什麼特殊的情況產生。」同時他也決定要自費找私人的實驗室來檢驗美士的飼料。「我會如此做是因為的確有什麼事發生,我雖然現在沒有什麼證據,但根據我的狗兒的症狀,以及所有我讀過的其他飼主的投訴,唯一的可能就是食物造成狗兒生病,以及我的狗兒死亡。」

3歲的巧克力拉拉Choco一直都很健康,直到今年四月開始換成美士的飼料後就開始嘔吐,拉肚子,昏睡,所以主人Sharon立刻帶牠去看醫生,醫生診斷Choco是胰臟炎,住院治療數天後回家,住院期間是吃處方飼料。回家後再換回吃原來的美士飼料,但又開始之前相同的症狀。這一次檢查沒有胰臟炎,但仍然開了一些抗生素。

Choco的狀況並沒有好轉,後來第三次去找醫生,醫生又說是胰臟炎。

Sharon與其他的飼主一樣,上網找資料,並搜尋到ConsumerAffairs.com。「我實在不相信所有人的狗兒都跟我的Choco有同樣的症狀,在我讀完所有的資料後,我停止餵食Choco美士的飼料。現在牠一天比一天好。」

ConsumerAffairs.com同時也收到來自國外飼主的投訴,同樣是吃美士的食物,症狀也都相同,嘔吐,拉肚子,昏睡。

美士的一位離職的營養學專家也證實,在她離職前六個月,至少有20位飼主向她投訴狗兒及貓咪吃了美士的飼料後嘔吐,拉肚子,昏睡等,而且狂喝水。」這位要求不要具名的前員工擔心公司並不正視問題所在,而這樣的風波會愈演愈烈,所以決定離職。

「過去82年,美士在寵物專業上扮演領導的地位,但過去幾年美士卻失去消費者的信心。就在我要離職的最後一天,一位我共事過的店經理跑來跟我說一隻年輕的狗兒死了,牠的主人高度懷疑是因美士羊肉加米小顆粒造成牠的死亡。」

這位前員工希望並不是美士的食物造成最近一些狗及貓的死亡,「運送過程,倉儲都有可能有問題。因為美士的包裝是紙袋,車上會有不會有殺蟲劑?會不會有什麼東西掉進去?運送中會不會發生問題?」

當然這都只是假設,她希望日後可以有進一步的檢驗以釐清事情的真相。


美士官方說法

對於ConsumerAffair.com的採訪,美士公司的回應是「所有美士的產品都是100%安全,且符合FDA,USDA,以及AAFCO的標準。NUTRO寵物食品從食材到成品都遵循嚴格的品質保證以及測試,包括三聚氰胺,黴菌毒素,或是病源細菌的偵測。」

而對於網路上的飼主投訴,美士在官網回應是「網路不正確的資訊彼此無關聯的報導,許多部落格及網站可能是錯誤資訊及傳聞的集散地。」

美士也說最近的缺貨是因原料短缺,與任何安全議題無關。

而至於關廠的消息美士則是予以否認。(編按:不過美士的廠的確於去年被民眾投訴氣味難聞而關掉
此外,美士也證實最近更改了某些產品的配方「MAX狗食及貓食換成更多的雞肉及鮭魚,MAX大型犬幼犬及大型犬成犬食品現在用雞肉粉取代以前的牛肉粉,因為經過測試,狗兒比較喜歡雞肉產品的味道。」

至於對於ConsumerAffair.com問及美士有沒有針對產品做可能含有毒性的檢測時,美士則不予回應。

事情發展至今,有些忠誠的美士消費者警告飼主不要加入討論,因為許多網路上發表的都是未經證實的。而獸醫也認為嘔吐,拉肚子以及其他症狀對寵物來說並非不常見的狀況,寵物食品、緊迫或感染都有可能會造成上述狀況。但ASPCA的獸醫Steven Hansen則同意進一步的檢驗是應該的。

仍然是羅生門

整件事情到了今年8,9月,有了最新的進展。ASPCA的毒性專家獸醫Steven Hansen在看過ConsumerAffaire.com的投訴資料後,表示「這些案例彼此無一致性,且都沒有確診病因或死因。如果確診沒有任何一致性,我們就無法再進一步做什麼。這對我來說是有壞的事情發生,但不太像是與食物有關。」他認為會有這麼多投訴可能是因飼料回收事件後,消費者對寵物食品的安全性意識提昇所致。

但是另一位南卡羅萊納州的獸醫Calley Hille則懷疑美士的飼料可能與她的一位病人的德國狼犬Elvis於5月22日死亡有關。她正尋求獨立的實驗室來檢驗食物並證實她的猜測。

Hille獸醫表示Elvis原本十分健康,但當牠的主人把牠的飼料換成美士後,牠於吃後的廿分鐘馬上嘔吐,數小時候Elvis開始劇烈地癲癇,隔天抽血檢查,血檢報告顯示牠有食物中毒現象,並嘔吐,腹瀉,以及肝指數升高。Hille獸醫立即停止餵食美士飼料,幾天後,Elvis在水中痛苦的打滾,被緊急送去Hille獸醫處做CPR,仍回天乏術。「牠是隻健康的老犬,我要知道牠為何死亡,什麼事情發生在牠身上。」Hille獸醫表示。

在經過解剖後,Elvis死於脾臟腫大內出血。這樣的發現讓Hille獸醫大感驚訝,並產生更多疑問。「州立的獸醫無法給我任何理由為什麼Elvis會脾臟血腫,而且也沒有任何生理原因Elvis會有癲癇。」

Hille獸醫的推論是「Elvis因為癲癇而去碰撞到牆壁,並導致脾臟出血。」但是什麼原因造成Elvis的癲癇?「食物中毒是最可能導致癲癇,我不願說是美士的飼料造成,但很合理。在Elvis吃了美士飼料後的一週後死亡,可能是巧合,但沒有人可以說明為什麼這麼巧會有癲癇,有內出血,而且州立獸醫並沒有進一步對Elvis做毒性測試。」

但這也促使她更想要檢驗食物,並希望可以解決這椿神秘事件。「Elvis的血檢顯示與食物有關,我希望可以證明美士的飼料與Elvis的癲癇有關,導致牠的死亡,不過南卡羅萊納州無法檢測,所以我必須尋求其他管道,並找出是什麼毒性導致癲癇。」

而基於謹慎的態度,Hille獸醫也告訴當地的警察局長,停止餵食當地K-9警犬美士的飼料。Hille獸醫幫七隻警犬一一做血檢,有三隻顯示應該要餵更好的食物,因此停止餵食美士飼料改成其他牌子。

而Elvis的主人也贊同Hille獸醫所做的一切,同時尋求實驗室可以檢驗Elvis的食物,但是沒有人可以檢驗,農業部並沒有檢驗毒性的業務,而FDA則在她在電話答錄機留了三次言後仍沒有回應。雖然如此,她仍不願放棄「雖然這有可能花我很多錢來檢驗,但我相信沒有人可承受家人不明不白死去。雖然我的愛犬Elvis已經走了,不可能起死回生,但我要確定不會有狗兒再遭受到美士飼料的傷害。」

其他的進展包括:
*ConsumerAffairs.com持續收到美士食品可能造成狗兒或貓咪生病及死亡的投訴,累積至8月超過150名飼主,而其中有很多都是長期吃美士的消費者。

*ConsumerAffairs.com要求FDA將數月來所接受的有關美士飼料的投訴放上網。

*根據Costar.com的報導,美士公司關掉加州的工廠並裁員總共118名員工。

*一個寵物食品安全機構Pet Food Products Safety Alliance檢測美士的食品,並沒有發現有沙門氏桿菌及e-coli病毒。

美士的官網自然是對全部的事件全數否認,而且認為ConsumerAffairs.com的報導是完全錯誤的。

然而,這些神秘的,無法確知原因的寵物生病或死亡的例子,都有一個共通點:美士。

而且在換成其他食物後,就不再有相同的症狀。

ConsumerAffairs.com至少收到七隻原本健康,但在吃了美士飼料後就死亡的例子﹣﹣雖然懷疑是美士的飼料所造成,但無法證實。
如果美士的飼料都沒有問題的話,為什麼仍然持續會有這些投訴不斷發生?截至目前為止,仍無法有人可以回答此問題。也還沒有直接的證據可以證明美士的飼料與這些案例有關。


最新檢出含有過量的銅與鋅

但是,Pet Food Products Safety Alliance (PFPSA)於8月14日一份獨立的實驗室對美士飼料的檢測,結果含有過量的銅及鋅。(檢驗報告1檢驗報告2)而美士針對此報告自然仍是否認

2008年9月19日,pfpsa.prg針對美士的陳述也做出駁斥。

數十年來,National Research Council(NRC)是寵物營養方面最為人所知的權威,而不知從何時開始以及何種原因,美國的AAFCO將NRC的一些深度的研究用在寵物食品的建議上,然而pfpsa.org仍是十分謹慎地檢視這些建議值,而且應單獨用在乾飼料方面,因為寵物食品的水份含量從10%到80%不等,使得乾飼料的應有多少含量不相干。

美士宣稱:為了維持提供所有基本的營養給寵物,必須超過基本營養的最少需求量才行。

這樣的宣稱是很愚蠢的,近幾年來的無數個研究都發現,過量的補充品不僅對健康無益,也可能造成更大的健康危機,以維他命D為例,一般的劑量是好的健康的必需元素,但是高的劑量則會毒死老鼠。

寵物食品過高的補充品會比人類身上更值得關注,因為寵物所有的營養都是來自單一來源﹣﹣每天攝取的寵物食品。牠們可能因慢性地曝露在同樣的食物後,單一的營養來源而產生慢性的疾病。

NRC設定15公斤左右的狗每天銅的攝取量為1.5mg,鋅15mg。而美士宣稱為了要符合狗兒的營養需求,並且根據英國威豪寵物營養研究中心( Waltham Center for Pet Nutrition )的研究報告,鋅與銅對寵物的皮毛亮麗有所幫助,所以在美士的飼料中添加比產業最少量還高的鋅與銅。

Pfpsa.org則認為人類的飲食建議每日的鋅攝取量為15mg,假設每人平均體重為68kg,那麼15kg的狗兒的建議攝取量也是每日15mg,就比人類的攝取量高了4.5倍。15kg的狗兒每日大約吃掉453g左右的乾飼料,換算下來,pfpsa.org檢測出453g的美士乾飼料含有180mg的鋅及7.6mg的銅,另一個樣本為116mg的鋅及9.9mg的銅。這些都比NRC的建議鋅含量高了8到12倍,也比銅含量高了5至7倍。

而美士則認為有些狗兒可能對銅較敏感。

的確,但美士並沒有在包裝上加註任何警語,警告過量的銅可能會造成特定犬種潛在的致死風險。在AAFCO的2008年的官方出版品中第134頁註明最新的數據顯示過量的鋅會造成鋅中毒。而且會有嘔吐,腹瀉,癲癇等症狀。如果一個68kg的人類對於325mg至650mg的鋅即會有腹痛,腹瀉,血便,嘔吐,噁心等反應,那對15kg的狗兒來說,180mg的鋅會造成什麼反應?

當然,美士對於pfosa.org的說明仍覺得不是事實。但Pfpsa仍堅持每一項數據均其來有自。當然,就目前為止,這整起事件仍淪為各說各話的羅生門,除非有更進一步的證據出來才能斷定是否是美士的飼料與這些寵物的生病與死亡有關。雖然美士間接承認過量的銅會造成寵物死亡,但是美士仍然否認與這些死亡事件有關。但是就飼主來說,如果因選擇了美士的飼料而造成寵物生病或死亡,真是情何以堪啊。寵物的亮麗皮毛與健康及生命,孰輕孰重?

對飼主來說,對寵物食品的要求應該是很卑微的,僅是希望資訊公開化,透明化,因為愈不透明化,就會使得耳語愈來愈多,擔心的主人愈來愈害怕。與其如此,為何不找出原因徹底解決,而不是當一個把頭蒙在沙裡的鴕鳥。如果美士可以將產品送交獨立的檢驗室檢驗是否有過量的鋅及銅,將會平息這些擔憂,否則,事情將永無休止的一天。

整件事件都還在發展中,希望正在吃美士飼料的飼主都可以多留意後續的發展。如果有以上描述的症狀,請立刻聯繫獸醫,並評估是否改變飲食,以免造成無可挽回的悲劇。

參考資料:
1.飼主的控訴及ConsumerAffairs.com對美士飼料造成寵物死亡的報導1:
http://www.consumeraffairs.com/news04/2008/04/pet_food_recalls93.html
2.飼主的控訴及ConsumerAffairs.com對美士飼料造成寵物死亡的報導2:http://consumeraffairs.com/news04/2008/06/pet_food_recalls98.html
3.飼主的控訴及ConsumerAffairs.com對美士飼料造成寵物死亡的報導3:http://consumeraffairs.com/news04/2008/08/pet_food_recalls99.html
4.美士的官方說法:http://www.nutroproducts.com/quality_facts.html
5.飼主的看法http://yesbiscuit.blogspot.com/2008/09/nutro-pet-foods-toxic-zinc-toxic-denial.html
6.PFPSA獨立檢驗室檢驗結果美士飼料有過量的微量元素銅與鋅:http://www.pfpsa.org/nutro.html
7.三聚氰酸http://tw.epochtimes.com/b5/8/9/24/n2273380.htm

 

Canidae(卡比)及Nutro(美士)飼料可能遭集體訴訟

編譯整理:樂狗.千金媽


由於持續遭無數飼主投訴造成大規模的寵物生病,死亡,有兩家不同的法律事務所正收集相關事證以展開對Canidae(卡比)以及Nutro(美士)的集體訴訟。

Progressive Law Group, LLC律師事務所目前正針對飼主投訴吃了Canidae卡比飼料後生病或收集相關有利訴訟事證中,根據該事務所的網站,該公司主攻環境,能源及消費者事務等議題。

另外一家位於阿拉巴馬州的McCallum, Hoaglund, Cook及Irby的律師事務所則是將對美士飼料的製造商提起集體訴訟。

這兩起訴訟均是發生於2007年美國寵物飼料爆發有來自大陸遭污染的原料三聚氰胺並造成許多知名品牌回收的一年後,在2007年Canidae並沒有在回收名單之列,但有一些懷疑自家狗兒生病與飼料有關的飼主紛紛把手邊的飼料送去獨立的實驗室檢測,在2007年的九月,有一個位於德州的實驗室在Canidae送檢的樣本中驗出有普拿疼等常見止痛退燒藥成份的乙醯胺酚(acetaminophen)(http://www.petfoodrecallfacts.com/canidae.jpg),不過對於這樣的結果Canidae予以嚴正否認,認為送檢的樣本不見得是Canidae的,而且不具官方機構認證。不過這家位於德州的ExperTox實驗室信誓旦旦保證驗出有乙醯胺酚就是Canidae兩款產品,而且除了Canidae檢出含有acetaminophen止痛藥成份,後來陸續在其他五種飼料中也同樣檢出acetaminophen止痛藥成份,有的還包括三聚氰酸(cyanuric acid)。(註1)ABC新聞網也曾加以報導,但究竟真相如何,在FDA未積極介入下,又成了一個各說各話的羅生門。

原本隨著各種毒飼料的集體訴訟遍地開花後,這些事除了尚在訴訟中的飼主外,也被人所逐漸淡忘。然而去年Canidae更改飼料配方後,許多飼主紛紛投訴寵物食後生病,但Canidae尚無打算回收自家產品,且於去年底發表一篇聲明解釋為何要更改配方,同時建議飼主要把新配方漸進地與舊產品以小比例逐漸換成全新的配方產品。

Canidae原先以不含麩質(gluten-free)著稱,唯一的穀類成份是糙米(brown rice),但在傳言被Diamond Pet這家美國三大代工廠之一所買下,製造廠也換成Diamond後,Canidae於去年摒棄舊配方而推出新配方,把原先全部都是的糙米改成糙米,碎薏仁(cracked pearl barley),米糠(rice bran),青豆(peas)及小米(millet)等成份。改成新配方後,就再也不是不含麩質。雖然Canidae一直宣稱在肉類方面比例增加,碳水化合物整體比例降低,但憤怒的消費者表示Canidae貿然更改配方並無告知消費者,而且犬貓實際上並不適合消化穀類,Canidae穀類種類從原先一種增加到五種,是否導致許多狗兒食用後不適或生病是飼主的質疑。

至於由Mars集團買下,Menu Foods所製造生產的美士飼料,去年也因疑似造成許多寵物生病或死亡,一直未消除消費者的疑慮。而且Menu Foods才因2007年三聚氰胺毒飼料事件展開一連串的回收動作,Mars集團去年也因一堆品牌疑似遭沙門氏桿菌污染而大規模回收,更加深飼主的不安。隨著投訴的飼主愈來愈多,甚至也驚動了FDA介入調查,但仍一無所獲。直到寵物食品安全機構Pet Food Products Safety Alliance (PFPSA)於2008年8月接受飼主送來的Nutro的樣本,結果發現含有過量的銅及鋅,而且比AAFCO所建議的銅及鋅值還高出兩至三倍。 但是美士對此也是一樣予以否認。再次的,與Canidae事件一樣,消費者人心惶惶,不知究竟該相信廠商的說法,還是那些憤怒傷心,為失去心愛寵物或伴侶動物正在治療中的飼主的心聲。(詳細的事件可見http://www.wretch.cc/blog/karenlu00/11882651一文)


飼料中為何會出現止痛藥成份我們無法理解,為何會有過量的鋅,銅,維他命D我們也無從知道,然而就像飼料竟然會出現安樂死的犬貓,安樂死的藥物殘留,以及根本不應該出現的三聚氰胺,三聚氰酸等化學物質,未來還會在飼料中發現什麼,似乎都沒有什麼好驚訝的。

隨著Canidae與Nutro的集體訴訟調查展開,或許事情的真相得以還原,而不是淪為廠商與飼主,民間機構自說自話的羅生門,也不會是網路上轉貼來轉貼去的八卦。時間無法重來,如果數以百計或上千的寵物正為問題飼料所苦,訴訟或許是飼主唯一自救與心安的方式。

不管集體訴訟是否成案,最後調查結果是還給廠商清白,還是讓受到傷害的飼主得到精神及經濟上的補償,至少,可以讓層出不窮的飼料問題可以因愈來愈多集體訴訟而減少,真相只有一個,消費者有權知道最貼近真實的真相,雖然也許掀開來會臭不可聞。


註1:2007年在美國爆發含三聚氰胺的寵物飼料,引起數萬動物腎臟疾病甚至死亡的案件,去年的中國毒奶粉事件更造成了數萬名幼兒受害,但是經過研究,這些毒奶粉及飼料中除了三聚氰胺之外,可能含有毒性更大的化學物質,就是三聚氰酸。在美國寵物飼料中毒的調查就發現受害動物的組織和尿液當中,同時含有三聚氰胺和三聚氰酸的結合物結晶。而大陸動物醫藥人士的出面控訴,也說明大陸常用三聚氰酸在食品中。三聚氰胺的毒性雖然引起大家的恐慌,但是事實上毒性卻不高,三聚氰酸的毒性其實也不高,但是兩種一旦加在一起卻會產生毒性非常高的化學物質,

參考資料:

Canidae卡比與Nutro美士遭集體訴訟調查:
http://www.consumeraffairs.com/news04/2009/02/pet_food_recalls106.html

Canidae飼料送檢含有acetaminophen(普拿疼等止痛藥中常見的acetaminophen乙醯胺酚):
http://petfoodtracker.blogspot.com/2007/09/canidae-dry-dog-food-tests-positive-for.html
實驗數據:
http://www.petfoodrecallfacts.com/canidae.jpg

消費者的投訴:
http://www.consumeraffairs.com/pets/canidae.html

CANIDAE否認含有Iacetaminophen乙醯胺酚:
http://www.consumeraffairs.com/news04/2007/09/pet_food_recalls72.html

Canidae更改配方:
http://www.canidae.com/canidae-news/2008-06-25-carbohydrates-in-improved-canidae.html

Canidae新舊配方比較:
http://www.pitbull-chat.com/showthread.php?s=266a25038cd00dd3ed72c2c9997d9ed2&t=11467

Canidae集體訴訟網站:
http://www.dogfoodclassaction.com/index.html

PetFoodIndusty News:
http://www.petfoodindustry.com/ViewNews.aspx?id=23882

ABC 13 news的報導:至少有六種飼料含有acetaminophen止痛藥成份:
http://abclocal.go.com/ktrk/story?section=news/local&id=5366430#bodyText

Canidae及其他飼料中發現止痛藥成份:
http://blog.pennlive.com/buyerbeaware/2007/09/tylenol_found_in_canidae_and_o.html#comments

寵物食品集體訴訟進度及判決:
http://www.petfoodsettlement.com/


中文出處:
★阿嬤碎碎唸★ http://www.wretch.cc/blog/karenlu00
美樂狗.樂活犬世界 http://www.lohasdog.org/

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